Meet the Correspondent: Marina Grechanik > Tel-Aviv, Israel$show=/search/label/Marina%20Grechanik

"Sketching is one of my passions. I don't feel comfortable when I leave home without a sketchbook and some pens in my bag. I think that my way to put things in my memory is to draw them. And taking pictures isn't the same thing.

I live in a very dynamic surrounding — Israel is a warm country with warm weather and warm people. Of course, we have seashores, which calm us a little bit. I love to sit in a corner of some Tel-Aviv coffee shop and explore relationships: between people, their environment, between myself. All this unique local mix of cultures, languages and styles is always a great source for inspiration. You need to be fast, because, as I said, everything is very dynamic. But that's why I love it so much.

Sometimes, I look around, and I find some usual items like sugar bags or napkins. I use them in my drawings to show the atmosphere. Sometimes I draw directly on placemats."

• Marina's art on Flickr.
• Marina's website.

Meet the Correspondent: Tina Koyama > Seattle$show=/search/label/tina%20koyama

"The dictionary says that a hobby is “an activity or interest pursued for pleasure or relaxation.” Although urban sketching certainly provides both pleasure and relaxation, I don’t think of it as my hobby. I think of it more as a way of life – something that has become such a normal part of my everydayness that it shapes how I view the world.

For most of my life I had both the fear of drawing as well as the desire to draw. In 2011, inspired by Gabi Campanario’s Seattle Sketcher column, I finally decided to overcome the fear. His drawings of Seattle – my birthplace and lifelong home – were of sights that I had seen many times, yet had never truly seen. I wanted to learn to see, and therefore experience, those locations (and any new ones that I travel to) more completely. Part 8 of the Urban Sketchers Manifesto, to “show the world, one drawing at a time,” has a flip side: Sketching enables me to see my own world, one drawing at a time.

In the last four years, it is not an exaggeration to say that Urban Sketchers has changed my life. I have met and sketched with many wonderful people around the globe, either at symposiums or during other travel, because the USk network brought us together. I sketch almost weekly with my local group, sharing sketches, art supplies and friendship. Even when I stay home and enjoy sketches online, I am still a part of that rich network, learning with every sketch about other people’s lives.

In May, my husband Greg and I went to France for the first time, and I sketched the Eiffel Tower. Sketching one of the world’s most famous icons felt like a dream come true – the ultimate in urban sketching. But although I can’t resist sketching world-famous icons whenever I’m fortunate enough to see them, for me, urban sketching is much more than that.

Urban sketching is a tree with its middle chopped away to accommodate Seattle’s ubiquitous power lines. It’s about a couple of women chatting over coffee, or about workers roofing the house next door. It’s about an excavator filling a hole where a cherry tree once stood. Or the Tibetan monastery I drive by frequently that I couldn’t resist because it’s bright orange. Urban sketching is a string band performing at a local farmers’ market – or perhaps in Villefranche-sur-Mer.

Celebrating the mundane as well as the famous is what urban sketching is all about. My sketches are not necessarily about “special” moments; they are moments made special because I sketched them."

Tina has been editor of Drawing Attention since 2013 and now serves on the Urban Sketchers editorial board. See more of her sketches on her blog, on Flickr and on Instagram.

Meet the Correspondent: Pete Scully > Davis, Calif.$show=/search/label/Pete%20Scully

"I am from urban north London, but now live in urbane Davis California. I sketch, I write, sometimes do things and go places and my name is Pete.

When not Davis, I sketch Sacramento, San Francisco, London, or anywhere else I happen to be. I tend to erase people and cars from my cities, but I'm starting to get over this.

Davis: calm, old-fashioned, progressive, quirky, very very hot in the summer. I use micron and copic pens, with watercolour."

• Pete's blog.
• Pete's art on Flickr.

Meet the Correspondent: Suhita Shirodkar > San Jose, Calif.$show=/search/label/Suhita%20Shirodkar

"I was born in Mumbai (Bombay) and lived in different parts of India until I moved to San Jose, California, where I now live.

Travel inspires my art, but, traveling or not, I try to view the world around me as a traveller would; so whether I’m capturing a moment of calm on the banks of the Ganges in India, or sketching over coffee at my local coffee shop, I aim to look deeply, and with wonder, at both the everyday and the exotic, the old and the new.

I love color. My sketch kit consists of Extra Fine Sharpies (the fact that they bleed into the paper as soon as they touch it works really well for me—it forces me to work super-quick), a small set of Prismacolor pencils and a little watercolor travel set".

Meet the Correspondent: Omar Jaramillo > Berlin$show=/search/label/Omar%20Jaramillo

"I was born in Guayaquil, Ecuador, where I studied architecture. I moved to Kassel (Germany) in 1999 to accomplish a master degree. Although I have always drawn and paint, it was not until I started studying in the Uni-Kassel, that I started keeping a travel sketchbook. I had a teacher there who used to do a lot of sketches when he travelled on university excursions. When he retired, I helped to organize an exhibition of his sketches. He brought a huge box full of sketchbooks he had filled since he was an architecture student. I spent a whole day selecting the most interesting drawings. It was a wonderful experience that opened my eyes to a new world. In the last 10 years I have the feeling of being in a long journey. I like to discover the cities where I live, to understand why a place is the way it is and what makes it different and unique from others. Drawing is for me a way to learn to love a place, to become part of it. I like to draw architecture but I am more attracted to urban scenery, portraying how people live in the city. Since I’m a foreigner, everything that locals find normal and taken-for-granted, for me is exotic. I always carry a small watercolor travel set from Windsor and Newton and my sketchbook in my bag. I always thought that drawing was a solitary experience until I found Urban Sketchers. It was amazing to find so many people doing the same thing. It is a great place to share!" • Omar's blog. • Omar's art on flickr. • Omar's website.

Meet the Correspondent: Luis Ruiz > Malaga, Spain$show=/search/label/Luis%20Ruiz

Carnet de voyage à Madère [French post]

[by Charline Moreau, Madeira, Portugal]

Carnet de voyage à Madère
Sketch tour Portugal reload – du 20 au 25 avril 2021

A la fin du mois d’avril, j'ai eu la chance de voyager hors des frontières françaises. Invitée par les Urban sketchers et Turismo de Portugal pour faire partie de l'aventure Sketch Tour Portugal Reload, je n’ai pas pu refuser une telle opportunité. L'idée est de promouvoir le tourisme dans les 7 régions du Portugal (en incluant les îles) à travers le regard de binômes de sketchers, l'un originaire de la région visitée et l'autre international, et, nouveauté de cette édition: un écrivain ou une écrivaine également natif de la région visitée.
Je quittais donc Nice ce mardi 20 avril pour découvrir Madère, une île de l’océan atlantique dont la taille représente un dixième de la Corse, située à la même latitude que le Maroc. À Funchal, j’allais retrouver les membres de l'équipe de Turismo Portugal ainsi que l'écrivaine Marcela Costa et l’urban sketcher Luis Araújo.
Avant même de poser le pied sur l'île, j’ai été subjuguée par le décor que nous propose Madère depuis le hublot de l'avion : la roche volcanique des montagnes, recouvertes de forêt aux dizaines de nuances de vert se jette à pic dans une eau passant du turquoise au bleu indigo.
On ne m'avait pas menti, je vais utiliser toutes les couleurs de ma palette.

La visite de l'île débute dans sa partie nord, à São Vicente. Le trajet se fait en voiture depuis Funchal, de vallée en vallée. À chaque sortie de tunnel (Madère en compte pas moins de 130), un nouveau paysage apparaît. Les sommets sont balayés tour à tour par les rayons du soleil. De part et d'autre de la voie rapide, les montagnes s'élèvent à la verticale, je dois me pencher par la fenêtre pour apercevoir les sommets. On ne sait jamais quelle sera la météo à l’endroit où l’on se rend, l’île est connue pour avoir « quatre saisons en une journée » et j’ai pu l’expérimenter pendant les quatre des cinq jours du voyage.
À l'arrivée à São Vicente, le spectacle est époustouflant, les montagnes se jettent littéralement dans la mer, à pic. Quelques maisons colorées sont disposées le long de la côte, elles paraissent si petites, insignifiantes face à ces falaises géantes.

São Vicente, jour 1

Nous poursuivons le voyage vers Seixal. Sur le trajet, les montagnes se parent de cultures en terrasses: bananiers, vignes, patates douces, chaque morceau de terre est optimisé. Nous nous arrêtons ici pour voir une des plus belles plages de sable noir de l'île. D'ici on peut voir les cascades qui habillent la roche noire de leurs longs fils blancs brillants au soleil. Seixal est connue pour ses piscines naturelles creusées dans la roche volcanique, mais mon oeil est tout de suite attiré par les couleurs pastel caractéristiques des maisons surplombant les bassins, noyées dans la végétation.

Seixal, piscines naturelles et cultures en terrasses.

Je peindrai les piscines naturelles de Porto Moniz quelques kilomètres plus loin pour me rattraper.

Ci-contre, Porto Moniz, piscines naturelles et roches volcaniques.

La journée se termine dans un endroit magique, la forêt de laurier la plus grande du monde, patrimoine mondial de l’Unesco. La brume nous enveloppe de son manteau blanc et nous voilà plongés dans une ambiance à la Alice aux pays des merveilles. J’essaye de capturer cette sensation si particulière avec mes pinceaux

Le deuxième jour, nous nous enfonçons dans la forêt, plus à l’est pour découvrir les fameuses levadas, des canaux aménagés pour irriguer les cultures en montagne. La végétation est luxuriante : les fougères arborescentes sont immenses, les fuchsias sont des arbres, la palette de couleur, bien que principalement composée de vert est si variée que je ne sais plus où regarder. Les rayons du soleil traversent la canopée pour illuminer ça et là les lichens qui recouvrent les écorces des arbres, les petites clochettes blanches d’une espèce que je n’ai jamais vue auparavant. Les chants des oiseaux nous parviennent en écho, cette forêt est enchantée.
La destination de cette promenade est impressionnante : un belvédère nous offre une vue à 360° sur la Vale do Faial. D’ici, on se rend particulièrement compte de la beauté des montagnes sculptées au fil des millénaires. On se sent tout petit.

Vale do Faial, depuis Balcoes Miradouro

Fajã dos Padres

Pour rejoindre le lieu du déjeuner, Fajã dos Padres, nous prenons le téléphérique, qui est le seul moyen d’y accéder. En voyant la version précédente, sorte d’ascenseur de la taille d’une cabine téléphonique, je mesure ma chance de vivre à notre époque. Mieux vaut ne pas avoir le vertige!
La baie abrite un potager à partir duquel le restaurant élabore son menu. Sur le chemin qui mène à l’hôtel restaurant, nous longeons les plantations de bananes, papayes, cerises de Cayenne, cannes à sucre, etc.

Enfin, la journée se termine à Câmara de Lobos, dont le nom est issu des phoques moines (loups de mers) y ayant élu domicile avant l’arrivée des premiers portugais. Avec Luis, nous dessinons à l’endroit même où Winston Churchill avait posé son chevalet en 1950.

Comme vous pouvez le voir, ce voyage fut très intense, chaque vallée offrant un paysage différent à contempler et à croquer. Je vous invite donc à découvrir la suite de mon carnet, ainsi que celui de Luis et les écrits de Marcela Costa sur





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